Η αλλαγή στις «στροφές»

Εστω κι αν δεν πλησίασαν καν σε θεαματικότητα τις προηγούμενες εκδόσεις, οι ΗΠΑ έφτασαν στον τελικό και στοχεύουν στην 76η διαδοχική νίκη τους, σερί που κρατά από την 1η Σεπτεμβρίου 2006!

Η αλλαγή στις «στροφές»

Νομίζω ότι δεν χρειάζεται να θυμίσουμε ποια ομάδα ήταν η τελευταία που έριξε στο καναβάτσο τους αστέρες του ΝΒΑ. Από το 101-95 της Σαϊτάμα πέρασαν κιόλας 10 χρόνια, με την Team USA να χτίζει πάνω στα συντρίμμια εκείνης της ομάδας. Και τι πέτυχε; Να παραμείνει αήττητη από τότε, κατακτώντας δύο χρυσά ολυμπιακά και ισάριθμα παγκόσμια μετάλλια.

Εκείνες που την έφεραν στα… όριά της, μετρημένες στα δάχτυλα του ενός χεριού και ποτέ περισσότερες από 2 στο ίδιο τουρνουά. Φέτος, η κατάσταση άλλαξε άρδην, αφού Αυστραλία, Γαλλία, Σερβία στον όμιλο και η Ισπανία στον ημιτελικό προσπάθησαν να την στριμώξουν στη γωνία του ρινγκ.

Στον ημιτελικό της Παρασκευής κόντρα στη «ρόχα», οι NBAers έκαναν θραύση κάτω από το καλάθι και τα 21 επιθετικά ριμπάουντ μετατράπηκαν σε άρμα μάχης, με τους παίκτες του Σιζέφκι να βρίσκουν στόχο, αφού πρώτα ανανέωναν δύο και τρεις φορές τις επιθέσεις τους. Το 82-76 αποδεικνύει πως οι δύο ομάδες δεν προσέφεραν το θέαμα των τελικών του 2008 και του 2012 όταν ξεπεράστηκαν οι 200 πόντοι, ωστόσο η μάχη δόθηκε και αμφότερες χρειάστηκε να καταναλώσούν δυνάμεις, ενέργεια και ψυχικά αποθέματα στο παρκέ.

Κι αν για τους Ισπανούς ήταν κάτι που ούτως ή άλλως γνωρίζαμε, οι Αμερικανοί παρουσιάστηκαν στο παρκέ, ίσως για πρώτη φορά στο τουρνουά, έτοιμοι να πολεμήσουν για κάθε μπάλα, να κυνηγήσουν κάθε φάση, να γίνουν ένα με το παρκέ για μια κατοχή. Με δυο λόγια έδειξαν διάθεση  τόσο κατά μόνας, όσο και συλλογικά. Η διαφορά στα ριμπάουντ και τα 21 επιθετικά δεν ήταν τόσο απόρροια των προσόντων τους, όσο της διάθεσης με την οποία μπήκαν  στο παρκέ.

Το γεγονός ότι αφυπνίστηκαν και έβγαλαν πάθος και ενέργεια στο παρκέ είναι που με προδιαθέτει θετικά απόψε, παρά το χάντικαπ των 15.5 πόντων κόντρα στη Σερβία. Οι δύο ομάδες τα… είπαν στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Μαδρίτης το 2014, με την Team USA να επικρατεί εύκολα (129-92) και ομολογώ πως περιμένω παρόμοιο σκηνικό να εκτυλίσσεται απόψε. Σε σχέση με τους Ισπανούς, οι  «ορλόβι» του Τζόρτζεβιτς διαθέτουν την απαιτούμενη άγνοια κινδύνου για να μην… ψαρώσουν, ωστόσο τους λείπει το βάθος από τον πάγκο, κάτι που αναμένεται να τους στοιχίσει απόψε. Στον όμιλο, έβγαλαν το… λάδι των Αμερικανών (94-91), τότε όμως αντιμετώπισαν μια ομάδα ράθυμη, χωρίς ιδιαίτερη διάθεση να ανεβάσει στροφές…

Σερβία – ΗΠΑ   2 με -15,5 1.85        Vistabet