«Σεντονάτη» η αποψινή βραδιά από στοιχηματικής άποψης με τους πρώτους αγώνες των play off του Champions League να ξεχωρίζουν. Στη Ρωσία ο ΠΑΟΚ επιθυμεί να κάνει το πρώτο βήμα προς το θαύμα απέναντι στην Κρασνοντάρ, στην Πράγα η τοπική Σλάβια υποδέχεται τη Μίντιλαντ ενώ τέλος στο Ισραήλ η Μακάμπι του Γιώργου Δώνη αντιμετωπίζει δύο ισχυρούς αντιπάλους, τη Σάλτσμπουργκ και τον κορωνοϊό.

ΚΡΑΣΝΟΝΤΑΡ-ΠΑΟΚ

Αν όχι τώρα πότε; Αυτό σκέφτονται άπαντες στον ΠΑΟΚ, καθώς ουδείς είναι ευχαριστημένος με τη σίγουρη παρουσία στους ομίλους του Europa League. Όλοι παλεύουν για τον υπέρτατο στόχο, το «Άγιο Δισκοπότηρο», την παρουσία στους χρυσοφόρους ομίλους του Champions League. Μετά την πρόκριση επί της Μπεσίκτας και της Μπενφίκα απομένουν δύο βήματα για την καταξίωση. Παρά το στραβοπάτημα με τον Ατρόμητο για το ελληνικό πρωτάθλημα, όλοι στη Θεσσαλονίκη κινούνται σε ρυθμούς Κρασνοντάρ. Οι νεοαποκτηθέντες Ουαγκέ και Τσολάκ θα είναι διαθέσιμοι για τη ρεβάνς, ενώ ο Πορτογάλος τεχνικός σκέφτεται την επιλογή Τζόλη για την κορυφή της «ασπρόμαυρης» επίθεσης. Από την άλλη πλευρά, στη ρωσική ομάδα κυριαρχεί η άποψη «όσα φάμε κι όσα πιούμε». Επιθετικά πετάει φλόγες, αλλά αμυντικά «μπάζει». Στα ήδη υπάρχοντα προβλήματα που αντιμετώπιζε στα μετόπισθεν ο Μουράντ Μουσάεφ ήρθαν να προστεθούν η αποχώρηση του Σπάιτς καθώς και η απουσία του Μαρτινόβιτς. Είναι σαφές όμως πως και οι Ρώσοι κατανοούν πως βρίσκονται μια ανάσα από την υπέρβαση και δεν είναι διατεθειμένοι να αφήσουν την ευκαιρία να πάει χαμένη. Ακόμα, παρουσιάζονται στις δηλώσεις τους αρκετά πιο συνειδητοποιημένοι μετά τον περσινό αποκλεισμό από τον Ολυμπιακό.

Επιθετικές αρετές αλλά και πολλά αμυντικά κενά που οδηγούν σε αλχημείες χαρακτηρίζουν τους δύο «μονομάχους». Το χέρι μας λοιπόν πηγαίνει «καρφί» στο εκατέρωθεν σκοράρισμα.

ΣΛΑΒΙΑ ΠΡΑΓΑΣ-ΜΙΝΤΙΛΑΝΤ

Εμπειρία εναντίον «δίψας» θα μπορούσε εύλογα να χαρακτηριστεί η σημερινή αναμέτρηση στην Πράγα. Η γηπεδούχος Σλάβια θέλει να επαναλάβει την υπέρβαση της περασμένης σεζόν, όταν και απέκλεισε την Κλουζ και βρέθηκε στους ομίλους της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης στη Γηραιά Ήπειρο. Μάλιστα, παρά την 4η θέση που κατέλαβε κέρδισε τις εντυπώσεις καθώς στάθηκε αξιοπρεπέστατα σε ένα γκρουπ-φωτιά απέναντι σε Μπαρτσελόνα, Μπορούσια Ντόρντμουντ και Ίντερ. Απόψε, δοκιμάζεται για πρώτη φορά τη φετινή χρονιά σε κάποια διοργάνωση εκτός τσεχικού πρωταθλήματος μετά τις 3 νίκες σε 4 αγωνιστικές της εγχώριας λίγκας. Η Μίντιλαντ από την άλλη πλευρά επιδεικνύει ήδη δύο προκρίσεις. Μετά το διπλό στη Βουλγαρία απέναντι στη Λουντογκόρεντς και την εμφατική επικράτηση επί της Γιουνγκ Μπόις, οι Δανοί γνωρίζουν πως βρίσκονται μια ανάσα από τη μεγαλύτερη επιτυχία της ιστορίας τους, καθώς όλες οι προηγούμενες προσπάθειές τους να περάσουν τον κάβο των προκριματικών δεν ευδοκίμησαν. Στο πρωτάθλημα της πατρίδας τους, μετά από δύο αγωνιστικές έχουν μία νίκη και μία ήττα παρουσιάζοντας σχετικά μέτρια εικόνα.

Και οι δύο αντίπαλοι δεν έχουν φορτσάρει ακόμα, με τα αμυντικά προβλήματα να υπερκαλύπτουν εν μερει τα επιθετικά προσόντα. Συνεπώς, η επιλογή του εκατέρωθεν σκοραρίσματος που ξεπερνάει το φράγμα του διπλασιασμού φαντάζει αρκετά ικανοποιητική.

ΜΑΚΑΜΠΙ ΤΕΛ ΑΒΙΒ-ΣΑΛΤΣΜΠΟΥΡΓΚ

Ποδόσφαιρο εναντίον κορωνοϊού σημειώσατε 1, για την ώρα. Λέμε για την ώρα καθώς ακόμα και τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές δεν είναι σαφές αν θα πραγματοποιηθεί ο αποψινός αγώνας. Η ομάδα του Ισραήλ ανακοίνωσε 16 κρούσματα (8 ποδοσφαιριστές και 8 μέλη του προσωπικού) τα οποία θέτουν εν αμφιβόλω τη διεξαγωγή της σημερινής αναμέτρησης. Το σύνολο του Γιώργου Δώνη παρ’ όλα αυτά βρίσκεται ένα βήμα μακριά από την επιστροφή στους ομίλους μετά την αγωνιστική σεζόν 2015-2016. Μετά τη Ρίγα, τη Σούντουβα και την Ντιναμό Μπρεστ αντιμετωπίζει την αυστριακή Σάλτσμπουργκ με τον Έλληνα τεχνικό να δηλώνει πως θα παλέψει με αυτούς που έχει στη διάθεσή του, χωρίς να αναζητά δικαιολογίες. Στον αντίποδα, οι «ταύροι» του Τζέσε Μαρς κατέφθασαν χωρίς ιδιαίτερες απουσίες αλλά με εμφανές το αίσθημα του φόβου εξαιτίας της κατάστασης και του lockdown που έχει επιβληθεί στο Ισραήλ. Οι φιλοξενούμενοι μπορεί να πέτυχαν την περασμένη σεζόν για πρώτη φορά την είσοδό τους στο γκρουπ των ομίλων, αλλά στα προκριματικά θεωρούνται «παλιά καραβάνα», με τα αποτελέσματα όμως να είναι αποκαρδιωτικά. Στο αυστριακό πρωτάθλημα έχουν ήδη πετύχει το 2/2 και όπως φαίνεται θα το κατακτήσουν για ακόμη μία φορά με σχετική άνεση, όπως ακριβώς δηλαδή κάνουν τα τελευταία 7 χρόνια.

Παρά τις απουσίες λόγω κορωνοϊού, οι γηπεδούχοι θα «πουλήσουν ακριβά το τομάρι τους», με την αναμέτρηση να μας προετοιμάζει για γκολ και από τις δύο πλευρές.